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  • 专利知识问答

  • 怎样才能更好地完成PCT国际申请?

    中国自1993年加入《专利合作条约》(PCT)以来,已经从1994年受理国际申请100余件到2010年的1.2917万件,成为世界第四大PCT国际申请的申请国。由于国际申请在国际阶段要与多个国际单位,如受理局、国际局、国际检索单位和国际初步审查单位打交道以及略为复杂的申请流程,申请人常常感到困惑。下面笔者对国际申请国际阶段的流程稍加梳理,以便申请人更好地在PCT国际申请中完成国际阶段。

     

    PCT国际申请的提交

     

    中国国民或居民提交PCT国际申请的主管受理局为中国国家知识产权局或国际局,提交申请的语言为中文或英文。若国际申请的申请人除中国国民或居民外,还有其他国家的国民或居民,那么该国际申请还可以选择该国国民或居民的主管受理局提交国际申请;但如果发明创造是在中国完成的,国际申请准备向国际局或其他国家专利局提交,则应当事先报经国家知识产权局进行保密审查。

     

    国际检索

     

    国际检索是国际申请在国际阶段的强制性程序,除非国际申请属于不做国际检索的情况。国际检索单位将自优先权日起十六个月或自得到检索本起九个月发出国际检索报告,并同时就国际申请是否具有新颖性、创造性和工业实用性发出一份书面意见。

     

    由于主管受理局及申请人有其对应的主管国际检索单位,因此在提交国际申请时为了选择所期望的主管国际检索单位做国际检索,应该正确选择国际申请的受理局。申请人为中国公民或居民的国际申请,其主管国际检索单位为中国国家知识产权局。但当申请人有中国国民或居民,还有美国国民或居民时,提交国际申请的主管受理局有中国国家知识产权局、美国专利商标局和国际局,向中国国家知识产权局提交的国际申请其主管国际检索单位只有中国国家知识产权局,而向美国专利商标局提交国际申请其可供选择的主管国际检索单位有澳大利亚专利局、欧洲专利局、俄罗斯联邦知识产权局、韩国知识产权局或美国专利商标局。为了选择其他专利局作为该国际申请的主管国际检索单位,该国际申请只能向美国专利商标局或国际局提交,而不能向中国国家知识产权局提交。

     

    在申请人收到国际检索报告后,根据PCT条约第19条规定,有权在规定的期限内对国际申请的权利要求向国际局提出修改,但通常情况下申请人无需做出这样的修改,除非为了临时保护的目的。

     

    补充国际检索

     

    在上述主国际检索外,为了减少进入国家阶段后发现新现有技术的可能性,帮助申请人在国际阶段更全面地了解可能存在的现有技术,以弥补主国际阶段检索的语言范围和文献范围的局限性,帮助申请人更好地利用国际检索报告作出进入国家阶段的决定。补充国际检索是可选择性程序,申请人须于自优先权日起19个月内向国际局提出并缴纳额外的补充检索费。国际检索单位应不迟于优先权日起28个月内做出补充国际检索报告。

     

    国际初步审查

     

    国际初步审查是国际申请在国际阶段的可选择性程序,需要申请人在不迟于自优先权日起22个月内提出国际初步审查要求。通常建议申请人在收到国际检索报告和书面意见后再考虑是否需要提出国际初步审查要求。如果申请人得到了一份比较好的国际检索报告和书面意见,即国际检索报告并未检索出破坏国际申请专利性的文献,并书面意见指出国际申请具备新颖性、创造性和工业实用性,则无需启动国际初步审查程序;但如果申请人得到了一份对国际申请不利的国际检索报告和书面意见,指出国际申请存在缺陷或缺乏专利性,在研究对比文献和书面意见后,认为可以通过启动国际初步审查程序,做出意见陈述及通过PCT条约第34条修改申请文件来得到对国际申请有利的专利性国际初步报告,建议适时提出国际初步审查要求。

     

    通过援引方式补入国际申请遗漏内容

     

    当国际申请文件,包括说明书、权利要求书或者附图的全部内容或者部分内容提交时发生遗漏时,允许申请人在一定条件下通过援引优先权文件的方式将遗漏部分补入国际申请文件,从而保留原申请日。通过援引补入的内容必须在优先权文件中全部含有。需要特别注意的是,有些国家或者地区作为国际申请的受理局对上述援引补入国际申请遗漏内容提出了保留,有些国家或地区作为国际申请的指定局予以保留。关于作为受理局或指定局提出保留的国家,可查看国际局网址http://www.wipo.int/pct/en/texts/reservations/res_incomp.htm

     

    优先权的恢复

     

    当申请人错过了在先申请日起12个月享受优先权期限,如果国际申请是在自优先权期限届满2个月内提出,允许申请人提出恢复优先权请求。恢复优先权请求可以在国际阶段向受理局提出或者之后的国家阶段向指定局提出,请求需要满足以下的要求:a)尽管已采取了适当的注意,但仍未能在优先权期限内提交国际申请;或b)未能在优先权期限内提交国际申请是非故意的。需要特别注意的是,有些国家或者地区作为国际申请的受理局对优先权恢复的提出予以保留,有些国家或地区作为国际申请的指定局予以保留。关于作为受理局或指定局提出保留的国家,可查看国际局网址http://www.wipo.int/pct/en/texts/reservations/res_incomp.htm或中国国家知识产权局网址http://www.sipo.gov.cn/ztzl/ywzt/pct/zlk/200911/t20091130_482940.html

     

    专利审查高速路

     

    目前中国国家知识产权局与日本特许厅、美国专利商标局、韩国知识产权局的“专利审查高速路(PPH)的试点已经开通。在该项目下,对于国际阶段做出的可专利或可授权的书面意见,申请人可以通过PCT-PPH来请求加快进入国家阶段后的审查,从而大量减少后续审查阶段所花的时间及费用。

     

    记载变更

     

    申请人可以就申请人或发明人的变更在国际阶段向国际局提出变更请求。若国际局接受了这一变更,则该变更将对后续所有指定国生效。因此,如果某变更是适用于所有指定国的,建议申请人在国际阶段提出变更,以减少向多国专利局分别提出变更的繁琐手续和费用,虽然部分国家局对于某些变更会要求申请人后续提供相应的证明材料。(王珍珍  徐 舒)

  • 企业想研发新产品,如何避免专利侵权?

     

    企业担心在研发的过程中会侵犯他人的专利权,应当注意以下事项:

     

    首先,一些企业在研发新产品的过程中,会模仿一些已经受到消费者青睐的知名商品,通过开发相似的功能,以获得良好的市场收益。这样盲目模仿是不行的,可能会引发专利侵权纠纷,而企业一旦侵犯他人的专利权,将会面临承担罚款、没收违法所得以及产品被查封或扣押等不利后果。因此,你公司在研发这款新产品时,应当注意避免盲目地模仿国内外同类产品,以免落入他人的专利权保护范围,构成专利侵权行为。

     

    第二,企业不管是改进产品功能,还是完全独创地开发新产品,事先都应该进行周密的调查。因此,你公司应当仔细调查是否存在与将要研发的这款新产品相关的专利,如果存在,专利的类型是什么,专利权的保护范围有多大,是否与这款新产品有相同或相近的技术内容。如果你公司不能独立地全面搜集专利信息,还可以委托专业人士协助进行信息搜集,并在此基础上,认真研究继续信息,以确定新产品的研发方向。

     

    第三,企业在研发之前应确定重点研发的技术内容,避免同时进行过多的研发工作,分散技术力量,无法实现预期目标。因此,你公司在研发这款新产品时,应该根据公司的实际研发水平和客观条件选择产品的一两项核心功能进行研发,争取实现技术突破,并就相关的技术方案获得专利保护,取得市场先机。

     

    具体方式包括:首先,通过研究竞争对手的专利信息,了解在研发新产品的过程中,是否能省略其中的某些必要技术特征,如果减少某些必要技术特征仍可以实现产品的功能,就能成功地实现改进,并绕过专利拦截;其次,通过组合发明的方法,实现改进;再次,利用新材料或者新降价的元器件和技术,进行新的组合,或者进行必要技术特征的替代。

     

    第四,企业在研发新产品的过程中,如果确实遇到了无法绕开的专利障碍,可以根据需要,向专利权人寻求专利技术的许可或者转让。因此,你公司在研发这款新产品时,如果确实有必要,可以依法从专利权人处受让相关专利权或者获得专利实施许可,确保新产品的顺利研发。在进行专利转让或许可谈判前,你公司要了解对方的资质等重要条件,注意专利的法律效力状态,确定其仍是有效专利,以便判断与对方进行合作的可行性以及对方可能要求的专利许可使用费等。

     

    第五,企业可以依法请求国家知识产权局专利复审委员会宣告专利权无效。如果你公司通过研究搜集到的专利信息和相关的现有技术信息,发现存在与将要研发的这款新产品相关的专利,并且相关专利符合无效的条件,可以了解专利权无效宣告程序,如提出专利权无效的时间,无效宣告所需要提供的文件、证据等,将能证明专利无效的信息进行整合。掌握专利无效的信息后,你公司可以主动向国家知识产权局专利复审委员会提起相关专利权无效请求。一旦专利权被宣告无效后将被视为自始不存在,这也就为你公司研发这款新产品扫清了专利障碍。

     

     

  • 上半年我国软件著作权登记量近6万件

     

                                                上半年我国软件著作权登记量近6万件

    记者从中国版权保护中心获悉, 2012年上半年,我国完成软件著作权登记58333件,登记量接近6万件,同比增长30.56%,继续呈现出高速增长态势。其中,大部分地区登记量增速迅猛,西藏、青海、贵州、新疆、内蒙古、福建、海南、吉林、云南和湖南等10个地区同比增长均超过60%。北京地区登记增长量居全国之首,同比增加4106件,约占全国总增长量的30.07%

    据中国版权保护中心负责人介绍,在全国软件著作权登记量按地区统计排名中,北京、广东、上海、江苏和浙江位列全国前五位:

    第一位北京市,软件著作权登记数量为16307件,同比增长33.65%,占登记总量的27.96%;

    第二位广东省,软件著作权登记数量为8408件,同比增长4.41%,占登记总量的14.41%

    第三位上海市,软件著作权登记数量为5332件,同比增长31.33%,占登记总量的9.14%

    第四位江苏省,软件著作权登记数量为4962件,同比增长55.16%,占登记总量的8.51%

    第五位浙江省,软件著作权登记数量为4685件,同比增长20.10%,占登记总量的8.03%

    列第六位至十位的分别为:山东省(2205件)、福建省(1853件)、四川省(1600件)、湖北省(1499件)和陕西省(1381件)。其中,福建省登记量增速尤为突出,同比增长高达79.21%,地区排名较2011年同期跃升3位,位列全国第七。上述10个省市软件登记量合计为48232件,约占全国登记总量的82.68%

    另悉,在2012年上半年的软件著作权登记中,与云计算、物联网等新兴技术相关的软件登记量延续了2011年的快速增长态势,其中,云计算类软件登记905件,同比增长200.66%,物联网类软件登记380件,同比增长119.65%(姜旭 冯飞)

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